Dienstag, 1. Mai 2012

Struggle for a future continued

In my first post I outlined how capitalist economy and the “western culture” could thrive by exploiting the natural resources. My central argument is, that the unsurpassed surpluses in industrial countries were only possible by the exploitation of fossil energy. 

The concept of monetary gain as the driving force of all human interaction and the resulting economic that puts the siphoning of these surpluses by a capitalist elite in the center of our culture is based on the presumption that these surpluses not only exist indefinitely but grow exponentially forever.
As the production of Crude Oil has peaked in 2006 and will probably start declining very soon I argue that the basis of neoclassical economy, the capitalist economic system and the culture that is based on it, will collapse. As this is obviously happening all around us these presumptions should not come as a surprise.

Also, if connecting the dots between energy output and accumulation of wealth, it is not surprising that peak oil production and peak liquidity are happening at the same time, in fact it is a strong evidence for the assumptions made above.

Peak liquidity also means that the concentration of wealth and power reached its climax today. The power is mostly concentrated in financial industry and especially in investment banking. These financial institutions that are struggling with the amounts of liquidity they have to handle, have been driven to ever more radical measures to guarantee the yields they have promised to their customers.

They have as yet done so but could only achieve further capital gains for the rich by stealing from public wealth (state budgets, tax money, common goods etc.). This power also corrupted these financial institutions themselves to also (or primarily) act in their own interest, often even in fraudulent disregard to the customers they serve.

Even though capital has long ago disconnected itself from national boundaries and has become what we call globalization today, the governments of the countries where these institutions and most of their customers are at home have been corrupted by them beyond realistic hopes of salvation.

The struggle for the remaining resources is, and has been, the cause for more and more conflicts around the globe but especially in the middle-east. Many of the countries that still hold oil reserves have dismissed all pretense of democracy and the ruling elites of these countries greedily rake in profits while they still can. (Saudi Arabia, Iran, Libya (past, future?), Russia, Sudan …)

It is obvious that the powers that be, those that thrived on the surpluses gained of the exploitation of virtually free energy, will not step down, distribute their wealth and live in modesty ever after. It is obvious that they feel they have a right to their capital gains and pursue this ostensible right by force. It is also obvious that they concentrate economic power, means of production, political power and armed forces in a way never seen before. The described results of peak oil will only escalate in the future.

Today the capitalists feel sure enough in their hubris to forgo any act of kindness towards the lower classes, because they can, as they are in control of the executive, and they must, because growth is no longer possible.

It is also a fact that we will not be able to sustain the leeches any longer. While it might be obvious for many it is not obvious for the leeches themselves. For their capital gains to grow further, the pressure they put on anybody working in a dependent employment will be increased. 

As long as there was enough surplus to sustain capital gains by the increase of fossil fuel production to fuel the production of more (and more excessive, wasteful and worthless, i.e. SUVs) goods of consumption, it was possible to appease the public majority in capitalistic societies with some adjustment to the distribution of the riches.

As growth comes to a halt and surpluses sink, they enforce the reduction of wages to compensate. This can be seen in all countries around the western world today as wages stagnated for twenty years while capital gains skyrocketed.

Of course the result is the increasing gap between rich and poor and the end of any vertical social mobility that might have existed, as it is intended to be by those who are responsible for this development. If there is no growth, the rich can only get richer by the poor getting poorer (and by denying the not so poor any chance for also getting rich).

Especially the young generation is virtually shut out of partaking in this collapsing culture. For an ever increasing percentage of young people, finding a paying job that provides for their livelihood, an affordable home or any other positive outlook into the future seems impossible. Many break down under the increasing demands of the society, while education, health care or any other kind of benefit, that society has doled out freely to past generations is now only granted to the rich and their offspring.

The things that are done today in the name of greed show that any restraining boundaries that might have existed have fallen. Evident examples are trading with the debts of “third world” countries by vulture funds, land grabbing and the speculation with food or the circulation of fake malaria drugs in africa (the list could go on forever with examples of destruction and death in the name of money). 

Even if it is hard to believe, it will get even worse in the future. As the corruption of governments grows, the fraudulent nature of trading worsens and the boundaries between “legitimate business” and organized crime get thinner, we will see more and more atrocities, things we couldn’t even imagine humans being capable of to come to the surface.

The embarrassing puppet shows staged by the “world leaders” to bring about a change for the better in banking regulation, wildlife protection, fishing regulations, global warming etc. were nothing more than a further waste of time and money. All they did was bringing to our notice the ineptitude of governments to put any kind of a moral restraint on the greed and wastefulness of capitalism.

continued here

5 Kommentare:

  1. In Unterstuetzung Ihrer Position moechte ich eine "Landkarte" beitragen, die mir sehr hilfreich war die "Stellvertretermechanismen" innerhalb der Machtstrukturen zu durch schauen. Denn es ist ein leichtes seine Interessen durchzusetzen, wenn man dazu Funktionstraeger vorschieben kann, die dann nicht zu unrecht die Watschen abkriegen, wenn
    die Sache, wie z.B. in der Sub Prime Hypotheken Krise, in den Ventilator faellt. Allerdings, und das ist jetzt keine Inschutznahme dieser Dienstleister und Funktionstraeger, muss man im Auge behalten an welchen Draehten diese Marionetten haengen und in wessen Haenden diese Draehte letztendlich enden. Banker, CEOs, Politiker und Experten dienen dem eigentlichen Machtmonopol bestehend aus einigen hundert Familien, denen es gelungen ist ueber Generationen hinweg gigantische Vermoegen und damit Macht anzuhaeufen. Diese zum Teil aus dem Dunkeln heraus agierenden Machtmonopolisten ziehen die Draehte, an denen Banker, CEO's etc. haengen. Wenn man das verstanden hat verirrt man sich nicht mehr so leicht in den Labyrinthen aus Smoke and Mirrors die diese Kreise umgeben und die mit grosser Akribi durch die Mainstreammedien gepflegt werden.

    1. Danke für den Beitrag.

      Ich sehe durchaus, dass hinter den Investmentbanken superreiche Investoren und Aktionäre stehen. Die Finanzindustrie selbst dient als die Interessenvertretung einer verteilten Oligarchie, hat sich dabei aber meiner Ansicht nach auch verselbstständigt und handelt im eigenen Interesse.

  2. Fuer diejenigen, die sich die Bedeutung der Energie fuer die Entstehung und das Aufrechterhalten einer dissipativen Struktur aus naturwissenschaftlicher Perspektive verdeutlichen wollen, empfehle ich das Buch: "Dialog mit der Natur" von Ilya Prigogine, der auch den Begriff der dissipativen Struktur gepraegt hat, und Isabelle Stengers. Weiter gute Quellen sind Prof. Haken, Stuttgart und Prof. Klaus Mainzer TU Muenchen, wenn man mehr aus Sicht der Frage nach den Funktionszusammenhaengen als nach der Frage nach den Energiefluessen/-bilanzen an das Thema heran geht.

    1. Hallo Herr Trappe,

      danke für den Hinweis auf dissipative Systeme. Ich gebe zu, von der Seite hab ich das Problem noch nicht betrachtet, stimme Ihnen aber absolut zu.

      Im Grunde hätte unsere Kultur dann eine Dissipative struktur 2ter Ordnung, da sie sogar eine wachsende Energiezufuhr benötigt um sich aufrecht zzu erhalten und schon ein Rückgang der energiezufuhr einen Kollaps der Ordnung bedeutet.

      Es ist schön zu sehen, dass Physiker, anthropologen, Geowissenschaftler, Mathematiker und Ingenieure immer wieder auf dieses Ergebnis kommen.

      Die Verweigerung der Ökonomie in einen offenen Diskurs mit anderen Wissenschaften einzugehen und deren ergebnisse als "Collapsonomics" zu bezeichnen spricht für die Hybris die diese pseudowissenschaft ergriffen hat.

      Das Magazin Nature veröffentlichte unlängst eine Abhandlung(indirekter Link, da kostenpflichtig) zu diesem Thema.

      Ökonomen verfasssen währenddessen polemische und Sachlich falsche Artikel um vom ernst der Lage abzulenken.

      Wie im Oben verlinkten Artikel werden Brasilianische Offshorefelder die seit Jahren bekannt aber zu Unwrtschaftlich für die ausbeutung wahren als "sensationelle Entdeckungen" gefeiert, auch wenn diese im Verhältnis zum weltweiten Verbrauch lächerlich marginal sind (( GBarrel = 8 promill der gesamtvorräte, entspricht nicht einmal 100 Tage Gesamtenergieverbrauch Weltweit).

    2. Vielen dank fuer die wie immer interessanten Links.
      Wenn die Menschen beginnen wuerden sich und ihr soziales System Wirtschaft als eingebettetes System im Okosystem Planet Erde wahrzunehmen, dann waere der halbe Weg schon gegangen. Dann waere klar woher wie Energie beziehen und wohin wir Entropie liefern um unsere lokale Entropiesenkung zu erreichen. Wichtig schein mir zu sein, dass das offene System Planet Erde fuer Energie offen ist aber fuer Materie weitestgehend als geschlossen betrachtet werden muss. Der Energiestrom der Sonne, der die ganzen Phenomene wie Wetter und Klima in der Atmosphaere oder die grossen Oszillationen in den Ozeanen antreibt und letztendlich hinter jeder Entstehung von Leben steckt ist die einzige an menschlichen Massstaeben gemessene unendlich lange ausreichende Energiequelle. Die Transformation dieser Energie und die dabei moeglichwerdenende lokale Entropiesenkung beim Entropieexport ist die Grundlage. Der exezessive Verbrauch endlicher materieller Resourcen mit der Entstehung zum Teil hoch toxisch wirkender Abfaelle ist eine Dummheit ohne gleichen.